【ママ記者リポート】 アメリカ生活だより #3

みなさん、こんにちは。ゆきこです。

日本は梅雨の真っ只中でしょうか。私の住むサンノゼエリアはすでに夏の気候です。とは言っても日本の夏に比べると湿気は少なく過ごしやすいかもしれません。但し、日差しの強さは半端ないのでサングラスなしでは目を開けているのがつらいです。特に車の運転をする時には必須ですね。アメリカ人がサングラスをかけているのは単なるオシャレのためだけではなく、目を保護するための必需品なんですね。

さて今回も引き続きアメリカの学校についてお伝えします。あくまでも、うちの子供達が通う小学校(カリフォルニア州クパチーノ学区)についての情報ですので州や学校で違いがあると思います。参考程度に留めておいてくださいね。

こちらは6/8から夏休みが始まり新学期は8/16にスタートします。(始まりと終わりの日付は年によって多少前後します。)第1回目のおたよりでお伝えしましたが、小学校(elementary school )は5thで修了です。なので、うちの長男は今年で小学校を卒業し、夏休み明けから中学校(middle school )に進みます。アメリカの小学校は卒業式を行わないところが多いようですが、うちの学校では5th Grade Celebration という卒業式のようなものがありました。でも、日本の卒業式とは全く違いました!流れに沿ってご説明します。

1. 服装について
数名の先生方はいつもよりほんの少しフォーマルな服装をされていましたが長男の担任の先生はジーンズにブーツ姿でしたし、事前に配られたお手紙で生徒達はいつもと同じ服装で良いと書かれていたので、大抵の子供達はTシャツに半ズボンなどかなりカジュアルな服装で出席していました。私も含め保護者もスーツ姿の人はいませんでした。

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2. Pledge of Allegiance (忠誠の誓い)
式のはじめに全員起立して国旗に顔を向け右手を左胸の上に置き暗誦しました。正直言って私は全く覚えていませんでしたので、なんとなくやり過ごしましたが、息子いわく学校でも毎週授業が始まる前にクラスで暗誦していたということです。
なるほど、こうやって愛国心を養っているのですね。

3. スピーチ
まずは、Principal (校長)の話から始まり次に代表の生徒達数名が順番にスピーチをしました。
生徒代表のスピーチは学校スタッフ、両親、先生達に向けての3部作となっており、どれもジョークを混じえたものでした。さすがに、卒業式ぐらいしんみりとしたスピーチをするのかなぁと想像していただけに、これは私にとってちょっと予想外でした。日本のように厳かな雰囲気は全くなく終始明るい雰囲気でした。小学校の卒業はある意味、次のステップへの通過点に過ぎないのかもしれませんね。

4. スライドショー
これは日本でもお馴染みかもしれませんね。1年間のイベントやクラスでの生徒達の様子を学年の先生方がスライドショーにまとめてくださいました。Field Trip (遠足)やScience Camp(3泊4日のキャンプで日本の修学旅行に相当する小学校最後の宿泊を伴う遠足)の様子がよく分かりとても楽しませてもらいました。

5. クラス写真撮影
Class Presentationsと書かれていたので歌でも歌うのかと思いのんびり構えていましたら、一歩出遅れてしまい私の位置からはクラス全員を写真に収めることができませんでした。でも、こちらの学校ではYear Bookと言って1年間の学校での様子がわかるアルバムがあり、その中にクラス写真も入っているので良い思い出になります。そういえば、日本のように卒業アルバムはありません。恐らく、毎年Year Bookを希望者は購入することができるので、あらためて卒業アルバムを作成する必要がないのかもしれませんね。


6. 最後に
Principal (校長)の話で式は締めくくられ、会場後方に準備されていたジュース、ケーキ、クッキーを食べながら楽しそうに友達とお喋りをしている子供達の様子を保護者は嬉しそうに写真を撮っていました。
その後、生徒達のみクラスに戻って担任の先生から卒業証書(The Completion of 5th Grade Certificate)と成績表(report card)を受け取って下校となりました。

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どうですか?だいぶ日本の卒業式とは違いますよね?日本のように感動的な式も良いですが、アメリカのようにとにかく未来に向けて明るく旅立とう!という雰囲気も個人的には好きです。

私達家族がこちらに来てもうすぐで1年になります。本当にあっという間の1年間でした。私事で恐縮ですが、子供達はとてもよく頑張ってくれたなぁと思っています。

夏休み明けには長男がmiddle school(中学校)に通うことになりますので、生活がまたガラリと変わることになりそうです。楽しみでもあり不安でもありますが、とりあえずその前に夏休みを満喫したいと思います。
日本の皆さんはもう少し先ですが、楽しい夏休みをお過ごしくださいね。


* * * * *
ゆきこさん、貴重な現地レポートありがとうございました。
この季節の卒業式、興味深いですね。
秋からミドルスクール入学、応援しています。
またリポートよろしくおねがいします。



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